La vieja ‘West Side Story’ se equivocó en la mitad de la historia.

La “West Side Story” en los cines ahora no es la película que has visto antes, y eso es algo bueno.

La película original de 1961 ganó 10 premios Oscar, incluida la de Mejor Película. Pero durante décadas este recuento de “Romeo y Julieta” a través del lente de las pandillas de blancos y puertorriqueños en Nueva York ha sido criticado por los puertorriqueños que se sintieron insultados por la forma en que los personajes de la isla fueron retratados.
A algunos les preocupaba que la nueva versión del clásico musical de Steven Spielberg repitiera, y amplificara, la misma historia unilateral que proyecta una sombra estereotipada sobre generaciones de puertorriqueños.
Spielberg prometió no hacer eso. Y está claro que él y su equipo tomaron en cuenta las críticas pasadas cuando dieron forma a su versión. El galardonado dramaturgo Tony Kushner reescribió significativamente gran parte del guión, utilizando el libro de Arthur Laurents para el espectáculo de Broadway de 1957 como punto de partida.
Las canciones son en gran parte las mismas, pero la historia es diferente en varias formas notables, especialmente cuando se trata de los personajes puertorriqueños de la película.
A continuación, se muestra cómo responde la nueva “West Side Story” a algunos de los pasos en falso de la película original.
Cómo Spielberg intentó resolver el problema de María
Natalie Wood interpretó a Maria en la película de 1961, con la voz de Marni Nixon doblada en todas las canciones de la heroína. Ninguno de los dos era puertorriqueño, ni siquiera latina; la mayoría del elenco de la película tampoco lo estaba.
La versión de Spielberg presenta a la colombiana estadounidense Rachel Zegler como María. Y todos los demás personajes puertorriqueños también son interpretados por actores latinos.
“Es muy importante para personas como nosotros ver a personas como nosotros en la pantalla”, dijo Zegler en un reciente especial de la película “20/20”, “ver a personas como nosotros cantando ‘I Feel Pretty’, ver a personas como nosotros caer enamorados y sintiendo alegría y bailando con vestidos bonitos. Es muy importante para la próxima generación ver a alguien que se parezca a ellos “.

Zegler ha recibido críticas muy favorables por su actuación. Aún así, no todo el mundo está convencido de la elección del reparto.
“Tengo un problema con Hollywood una vez más buscando a tientas las oportunidades más fáciles para elevar a una actriz puertorriqueña. Parece que piensan que mientras los actores sean hispanos, eso es suficiente”, escribió la editora asistente de Daily Beast, Mandy Vélez, en una columna reciente. . “Excepto que no lo es, ni para mí ni para otros puertorriqueños tan sedientos de verse representados en la pantalla que podrían colapsar por deshidratación”.

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